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Lisa Blackmore | Nuevo Libro: Downward Spiral — una exploración interdisciplinaria de El Helicoide
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Nuevo Libro: Downward Spiral — una exploración interdisciplinaria de El Helicoide

Casi cinco años gestándose, a principios de este año salió finalmente el libro que Celeste Olalquiaga, Directora de Proyecto Helicoide, me invitó a co-editar poco antes de que yo dejara Venezuela en 2013. Ha sido un proyecto de largo aliento –lo sigue siendo– pero uno que ha dado muchísima satisfacción, sobre todo porque nos ha dado la posibilidad de seguir trabajando con investigadores, escritores y artistas venezolanos pese a la distancia física, y en colaboración con organizaciones como Archivo de Fotografía Urbana, quienes apoyaron el libro. Esperamos lanzar el libro oficialmente en Caracas en los próximos meses. Por los momentos, puede consultarse en la Librería Lugar Común. 

El Helicoide circa 1950s. Cortesía Proyecto Helicoide/Archivo Fotografía Urbana

El_Helicoide circa 1960s. Cortesía Proyecto Helicoide/Archivo Fotografía Urbana

El-Helicoide, 1988. Foto: Gorka Dorronsoro. Cortesía Proyecto Helicoide/Archivo Fotografía Urbana

 

 

Downward Spiral

El Helicoide’s Descent from Mall to Prison

Celeste Olalquiaga and Lisa Blackmore, Editors 

NUEVA YORK— Inspirado en la arquitectura de Frank Lloyd Wright y coronado por un domo de Buckminster Fuller diseñado por Donald Richter, El Helicoide, la espiral de concreto venezolana, estaba destinada a consolidar la reputación de Caracas como capital moderna de América Latina. Construida a fines de los años 1950 como un centro comercial futurista con cuatro kilómetros de rampas vehiculares, los clientes hubieran circulado en sus carros frente a 320 tiendas, espacios de exposiciones y facilidades de último grito tales como ascensores inclinados y televisión de circuito cerrado. El objetivo era implantar la cultura moderna de consumo en Caracas e integrar a la sociedad venezolana al Primer Mundo.

El proyecto se paralizó poco antes de ser terminado y las rampas incompletas de El Helicoide fueron relegadas al paisaje de los cerros cubiertos de barrios pobres del sur de Caracas. A pesar de múltiples intentos públicos de recuperación, El Helicoide sólo ha conocido dos usos: como refugio temporal para casi diez mil personas de 1979 a 1982, y como centro policial y de detención desde 1985. Hoy en día se encuentran allí centenares de prisioneros políticos y el lugar ha ganado notoriedad como centro de tortura.

Downward Spiral (Espiral descendiente: El Helicoide, de centro comercial a centro policial) es el primer libro en abordar la extraordinaria arquitectura y compleja historia cultural de El Helicoide. Presenta a El Helicoide como una ruina viviente por su paradójica condición medio-ocupada, medio-abandonada, la cual testimonia no solo uno de los periodos más sobresalientes de arquitectura venezolana, sino también de los conflictos sociales y politicos de la modernidad.

Celeste Olalquiaga and Lisa Blackmore, Editoras

Colaboradores: Pedro Alonso, Carola Barrios, Ángela Bonadies, Bonadies + Olavarría, Rodrigo Blanco Calderón, René Davids, Liliana De Simone, Luis Duno-Gottberg, Diego Larrique, Vicente Lecuna, Engel Leonardo, Albinson Linares, Sandra Pinardi, Iris Rosas, Alberto Sato, Elisa Silva, Federico Vegas, Jorge Villota. Diseñado por Álvaro Sotillo y Gabriella Fontanillas.

Sobre las editoras:

Celeste Olalquiaga es una historiadora cultural y la autora de MegalopolisyEl reino artificial. En 2013 fundó PROYECTO HELICOIDE para rescatar la memoria cultural de El Helicoide. PROYECTO HELICOIDE ha presentado varias exposiciones sobre este tema en Caracas y Nueva York. www.proyectohelicoide.com/direccion.helicoide@gmail.com

Lisa Blackmore es una especialista en cultura visual en América Latina y la autora de Spectacular Modernity: Dictatorship, Space and Visuality in Venezuela, 1948-1958. Enseña historia del arte y estudios interdisciplinarios en la Universidad de Essex, Reino Unido.https://www.essex.ac.uk/people/black41103/lisa-blackmore /editorial.helicoide@gmail.com

Downward Spiral puede obtenerse via urpub.org. $65. ISBN 978-1-947198-00-5. http://www.urpub.org/books/downwardspiral

Urban Research (UR) <urpub.org> es una serie de libros dedicada a la condición y futuro de las ciudades. UR, la editorial de Terreform, procura colaborar con individuos y organizados involucrados en políticas progresivas de investigación y diseño urbanos.

 

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